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DAC FireBird mk2

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2016.8.15. 출시

2017.1.1 마이너 업그레이드 모델 출시

FireBird logo medium


Firebird는 전통적인 R2R Multi-bit Ladder DAC 기술을 뼈대로 삼고 요즈음 시대에 맞는 기술적 요구 사항인 USB 연결, 192kHz 고음질 음악과 DSD 재생이 가능하도록 한 Retro style의 DAC입니다. 새롭게 발표하는 Firebird mk2는 전작에서 소리결을 다듬은 제품으로 기본 설계와 내재된 철학은 변하지 않았지만 목표하고자 보다 음의 튜닝 방향이 다르기에 사뭇 다른 제품으로 변모하였습니다.

Firebird mk2 DAC


Firebird mk2 Review  

 [리뷰]첨단을 넘어선 녹음 본연의 음악성 - 반오디오 Firebird MKII

Firebird MKII 는 기존 버전에서 몇 가지 바뀐 것이 있다. FPGA 내부 필터가 변경되었으며 아날로그 출력단 튜닝이 새롭게 이루어졌다. 뿐만 아니라 20T에서 30T 에 이르는 두께의 무척 견고하고 멋진 섀시 디자인과 마감 등에서 이게 과연 Firebird 인지 언뜻 봐서는 알아채기 힘들 정도로 변신의 폭이 크다.

R2R 래더 DAC을 활용한 흔치 않은 DAC 중 Firebird MKII 의 소리는 황홀할 정도로 뛰어나다. 더불어 이런 제품을 제작한 메이커가 국내 메이커라는 점은 더욱 유쾌한 일이다. Firebird MKII 는 기존 제품을 완전히 일신했으며 상위 DAC 로 출시했어도 좋았을 DAC다. 게다가 USB 허브 Undine 까지 합세한다면 막강한 디지털 플레이백으로 재탄생한다. Firebird MKII 는 근래 들어본 국내/외 DAC를 통틀어 단 다섯 손가락 안에 넣을 수 있는 제품이다.

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우리를 놀라게 한 2016 올해의 오디오 10選

 우리를 놀라게 한 2016 올해의 오디오 10選

대한민국 제작사 반오디오(Bann Audio)가 올해 8월 내놓은 ‘파이어버드 mk2’는 바로 이 ‘R-2R 래더’ 방식을 채택한 국내 유일의 DAC입니다. 역시 손을 베일 듯한 해상력보다는 LP와도 같은 진한 아날로그 사운드로 승부를 걸더군요. 특히 첼로의 굵직하고 호방하면서도 쓸쓸한 음색의 구현과 바이올린의 하늘을 찌를 듯한 고역의 재생은 그야말로 압권이었습니다.

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Ladder 방식의 설계로 차별화 된 아날로그 사운드를 제시하다  

 Ladder 방식의 설계로 차별화 된 아날로그 사운드를 제시하다

그렇지만 반오디오 Firebird MK2는 중고음의 투명도를 유독 강조하지는 않지만 전대역의 정보가 굉장히 충만하다. 그래서 중고음이 생생하고 더 투명하게 먼저 다가온다기 보다는 공간감이 먼저 달라진다. 그리고 안정적인 배음의 출현과 그 배음이 그윽하게 깔리는 것을 먼저 경험하게 된다. 그렇다고 재생되는 음이 무겁다거나 어두운 성향도 아니고 중저음에서부터 중고음까지 디지털적이지 않고 굉장히 아날로그적으로 자연적인, 네추럴한 음을 들려준다.

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HiVi 창간호 표지 반오디오 Firebird mk2

 R2R 래더 DAC이 전하는 싱싱한 아날로그 맛

아델의 ‘Hello’에서는 사운드 스테이지에 빈틈이 하나도 보 이지 않았고, 야노스 슈타커의 ‘슈만 첼로 협주곡 A단조 제1악 장’(LSO 연주)에서는 슈타커의 숨소리마저 찰지고 육감적으로 들렸다. 개인적으로는 수십 번 들었던 이 곡의 역대급 재생이 었다. 빌 에반스 트리오의 ‘Waltz For Debby’는 연주의 뉘앙스 라든가 디테일이 미시적으로 잘 관찰됐는데, 특히 무대의 앞뒤 폭이 매우 두껍게 펼쳐져 깜짝 놀랐다. 델타 시그마 DAC만을 전전해 온 필자에게 ‘Firebird mk2’가 전해 준 ‘R-2R 래더 DAC’ 의 세계는 그야말로 신세계였다. 미네랄 워터 같은 싱싱한 아 날로그 사운드를 찾는 선량한 애호가들에게 일청을 권한다.

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Firebird mk2 2017 리플렛

 2017년 서울국제오디오쑈 배포용 리플렛

지난 2017년 3월에 있었던 SIAS Audio Show에 당사의 Napier와 Firebird mk2가 출품됨에 따라 고객 홍보용으로 제작된 리플렛입니다. Firebird mk2의 주요 장점과 기술적 특징이 간략하게 정리되어 있습니다.

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Firebird mk2로의 발전

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Firebird는 지난 2013년 2월 출시된 제품입니다. 출시 된지 어느 정도의 시간이 흘렀기 때문에 고객들로부터 충분한 피드백을 얻을 수 있었습니다. Firebird mk1에 대한 고객들의 평가는 대체로 두 가지 갈래로 나뉘어지게 됩니다. “부드럽고 젊잖은 어른의 소리”라는 것과 “어두우면서 답답한 소리”라는 양면적인 평가로 구분됩니다.

고객들의 피드백과 제품을 판매하시는 분들의 의견, 평론가의 평가 결과를 따져보고 참고한 결과, 저희 개발팀이 델타 시그마 방식과의 차별을 너무 강조하다가 튜닝 방향이 너무 한쪽으로 치우친 것 같다는 반성이 있었습니다. 차분한 소리지만, 너무 차분해서 이것이 때로는 억눌린 소리로 들리는 문제가 있다는 것입니다. 이 특성으로 젊은 분들에게 어필하기 힘들고, 짧은 시간에 깊은 인상을 남겨야 판매가 유리한 전문 오디오 샵에서 Firebird가 매우 불리한 위치에 있다는 것을 파악했습니다.

제기된 문제점의 개선은 기존 소리에 윤기와 밝기를 더하면 해결되는 것이기는 합니다. 그러나 밝게 만든다는 것은 하나를 얻고 중요한 무언가를 잃어버릴 수 도 있는 것이기에 조심스러운 접근이 필요했습니다.

소리의 성향을 바꾸는 것이기에 출력단 회로와 부품, DSP 알고리즘에 대한 재 검토가 이루어졌습니다. 출력단 회로의 수정은 일부 필요 없는 부분을 삭제해 음의 전달 경로를 단순화 시키고, 에이징 기간이 길어진 원인을 제공하는 WIMA 컨덴서를 지금 시대에는 거의 사용하지 않는 스티롤 컨덴서로 교체하였습니다. RCA 커넥터도 음질에 미치는 영향이 크다는 것으로 판명되어 ETI사의 고순도 동 소재 제품으로 변경하였습니다. 내부 배선으로 균형감이 뛰어난 영국 Vertere사의 톤 암 배선재를 사용했습니다. DSP 알고리즘도 최소 위상 필터 조합 방식을 버리고 선형 위상 필터로 통일하여 보다 단호한 음이 재생되도록 하였습니다.

출력단 개선 작업의 요체는 특정 주파수 대역이 강조되도록 회로를 수정한 것이 아니라 신호 전달 경로상에 사용되는 부품들의 수를 줄이고 과거의 것보다 더 적합한 부품을 사용하고 때로는 고급 부품을 투입해서 음의 순도를 향상시킨 것입니다. 이 수정으로 기존의 조화와 균형이라는 Firebird의 정체성을 잃지 않고 청감상의 대역폭을 확장시켰고, 소리의 정확도가 향상되어 음의 밀도감과 공간상의 분리도가 향상되었습니다. 특히 저음의 질 면에서 큰 향상이 있었습니다.

음질 개선 작업이 짧은 문장으로 기술되어 있지만, 실제 개선 작업은 부품을 하나씩 교체해 보고 저항 컨덴서의 시정수 값을 단계별로 변경하고, DSP 필터 값도 다양하게 바꾸어 본 뒤 매번 긴 청음 평가 시간을 가졌기에 집중해서 작업이 이루어진 것은 아니지만 완성까지 2년이 넘는 시간이 소요되었습니다. 어찌 보면 Firebird를 출시하고 별다르게 개선할 것이 없을 것이라는 자존심, 나쁘게 말하면 아집에서 벗어난 이후부터는 지속적인 수정 작업이 진행된 것입니다.

케이스도 고급되었습니다. 전작이 다소 유약한 형태의 외관을 가졌다면 mk2는 6면 전체에 20T, 30T에 이르는 알루미늄 패널을 정밀 CNC 가공 사용하여 전작에 비해 무게감과 존재감을 증대시켰습니다.

Firebird mk2 뒷면 사진

Specs


   
DAC Technology 독자 개발 24bit 768kHz R2R Multi-bit Ladder
DAC Chip Analog Device AD5543CRMZ x4
DSP Xilinx Spartan FPGA with x16 oversampling
Linear Oversampling, Apodising Filter
Data rate PCM 24bit/192kHz, DSD64
Digital Input USB Audio Spec 2.0(Asynchronous) x1
Optical Toslink x1,
SPDIF Coax(RCA) x1,
AES/EBU XLR x1
Analog Output Un-Balanced RCA 2.2V, Balanced XLR 4.4V
Power Supply R-Core Transformer Linear Power Supply,
Analog와 Digital 전원 분리
Dynamic Range 120dB
THD 0.004%
Dimension(WxDxH) 400x322x77mm(with Foot 93)
Case Material 100% Aluminum Alloy
Power consumption Under 10W
* Dynamic Range와 THD는 Audio Precision System 2722로 측정한 값

2017년 1월 출시 제품인 Firebird mk2 마이너 업그레이드 내용

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지금까지 Firebird에는 Multi-bit Ladder DAC Chip의 고전이라고 할 수 있는 Analog Device의 AD1851을 탑재하였습니다. 메이커에서 선별한 AD1851 RZ 타입(J Grade)를 총 4개 사용하고 있지만. 저희는 메이커 선별 기준 보다 더 엄격할 필요가 있다고 생각되어서 따로 검사 장비를 만들어서 더 좋은 AD1851RZ 칩만 다시 선별해서 Firebird에 탑재하고 있었습니다.

문제는 디지털 기술이 발전함에 Delta-Sigma Chip의 제조는 점점 싸지고 고성능화 되었지만, 디지털 기술의 발전과 무관한 아날로그 기술로 생산해야 하는 Multi-bit Ladder DAC Chip은 경제 논리에 뒤쳐져 갈수록 수요가 줄어드는 시대가 되었습니다. AD1851 자체의 시장 수요가 거의 사라져 칩을 구하기도 힘들고, Analog Device 입장에서도 거의 팔리지 않는 칩이기 때문에 생산 공정을 개선하기는커녕 구색만 갖추는 생산이 된 것 같습니다. 갈수록 칩 품질이 떨어져서 최초의 Firebird mk1을 생산했을 때의 선별 수율이 대략 25~30% 정도였는데 가장 최근 Firebird mk2를 생산할 때의 수율은 겨우 17% 정도였습니다. 선별하고 남은 칩들을 처분할 수 도 없고 그냥 불용 재고로 쌓아둘 수 밖에는 없기에 수율 하락은 원가 상승을 뜻하게 됩니다. 더구나 이 Chip이 언제 생산 중지가 될지 모릅니다.

오디오용 Multi-bit Ladder DAC Chip은 수요가 없어 점점 사리지고 있지만, 우주 항공 분야와 같은 미션 크리티컬 제어 분야에서는 Delta-Sigma 방식의 DAC를 사용할 수 없기에 Multi-bit Ladder DAC Chip이 수요가 있어 극소수 메이커에서 보석 같은 Chip들이 발매되었습니다.

특히 업계 최고의 기술을 가지고 있는 Analog Device에서 새로운 기술과 공정을 사용한 DAC Chip이 몇 개 발표되었는데 그 중 하나가 AD5543입니다. AD5543은 AD1851과는 달리 오디오용으로 만들어진 DAC Chip은 아닙니다. 초정밀 제어기용으로 우주 항공 분야에 응용될 수 있도록 만들어진 부품으로서 오디오용으로 사용하려면 여러 난관을 해결해야 합니다. 더구나 새로 개발된 DAC Chip들도 24bit를 지원하지 못하기에 당사 고유의 24bit 확장 정합 기술을 응용해야 하는 것은 여전합니다.

일일이 언급하면 끝이 없을 여러 장애 요소들을 극복하고 결국 AD5543을 신형 Firebird mk2 제조에 사용하게 되었습니다. 일견 저희가 걱정했던 점은 AD1851이 가진 음악성을 AD5543으로 재현할 수 있는가 였는데 결과적으로는 성공했습니다. 동일한 음색의 음악이 재생됨을 확인하고 안도했으며, Multi-bit Ladder DAC의 소리 특성을 잘 구현한 것으로 결론 내리게 되었습니다.

AD5543도 메이커 선별 제품은 꽤나 비쌉니다. 이것을 4개 사용해야 하고 DAC Chip 동작을 위해 추가로 들어가는 부품 값도 만만치 않기에 금번 업그레이드로 오히려 제조 원가가 상승되었습니다. 그러나 AD1851 품질 저하와 혹시 모를 단종에 대비한 대비책으로 AD5543을 사용한 것입니다. 아울러 출력 RCA 단자를 보다 고급품으로 업그레이드하고 DSP와 출력단 회로를 손보아 저희가 추구하는 이상에 한 발 더 다가서게 되었습니다.

왜 Ladder DAC 기술을 고집하는가?

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현재의 DAC 시장에서는 Delta-Sigma 기술을 이용하여 만들어진 제품들이 절대 다수입니다. 반면 과거부터 전통적으로 만들어지던 R2R Multi-bit Ladder(이하 Ladder) DAC은 거의 찾아 볼 수 없습니다. Ladder 방식의 DAC이 사라져가는 이유는 Delta Sigma 방식의 DAC보다 결코 소리가 나빠서가 아니라 Ladder DAC chip의 제조가 매우 어렵기에 단가가 높아 수요 확보에 실패하여 반도체 제조 업체들이 개발과 생산을 포기했기 때문입니다.

Multi bit Ladder 제조에 있어 가장 우수한 공정 기술을 가지고 있다는 Analog Device사는 20bit 칩까지 제조하다가 포기하였고, 관련 업체 중 가장 부자라고 할 수 있는 TI도 2000년에 한 개 칩을 발매한 후 후속 제품을 발매하지 않고 현재는 기존 제품의 생산마저도 거의 포기한 상태입니다.

또한 Ladder DAC chip은 공정상의 문제로 100% 균일한 제품이 만들어지지 않기 때문에 완제품 DAC를 생산하는 업체들이 자체 검사로 성능이 좋은 것만 선별하며, 각종 편차를 보정하기 위해 수작업으로 몇 개의 부품을 더해 일일이 조정하여만 합니다. 부품 가격도 비싼데 Set 제조 비용까지 올라갑니다.

저희가 이런 수고를 감수하고도 Ladder형 DAC을 만들려고 하는 이유는 당연히 재생되는 소리 품질이 좋기 때문입니다. 과거 20년전부터 CDP나 DAC를 들어왔던 사람들은 현재의 DAC에 소리에 대한 불만을 가지는 경우가 꽤 많습니다. Delta-sigma형 DAC의 소리 하나하나를 따져보면 결점이 없는 소리입니다. 배경도 깨끗하고 소리 결도 곱고 매끈합니다. 리듬감도 나쁘지 않고 고음으로 뻗어나갈 때 짜릿한 쾌감도 있습니다. 반면에 Ladder DAC 방식의 소리는 음 하나 하나를 완벽하게 재생한다는 느낌은 들지 않습니다. Delta-sigma형 DAC의 경우는 악기 구분을 굳이 티를 내어 분석적으로 들려주는 편이고, Ladder DAC은 굳이 따져서 듣지 않으면 별로 티가 나지 않습니다.

이런 측면에서 Delta-sigma 방식이 보다 섬세하다라고 말할 수 있습니다. Delta-sigma 원리상 디지털 신호 처리 기술을 이용해서 잡음을 비가청 대역으로 밀어낸 것이므로 당연하다고 할 수 있고 이런 디지털 신호 처리 기술이 날로 발전해서 지금의 Delta-sigma Chip 들은 누가 더 섬세한가의 경쟁을 하는 듯합니다.

그러나 섬세하다는 것이 꼭 음악적이라는 것은 아닙니다. 음악들을 자세히 듣다 보면 이 차이점을 느낄 수 있습니다. Delta-sigma 방식으로 재생할 경우 소리 두께가 대체로 얇아집니다. 대신 가늘고 섬세해 지는 느낌이 듭니다. 이 정도 성향 차이는 개인간의 취향에 따라 좋고 나쁘고가 갈리겠지만 결정적인 문제점은 시원스럽게 소리가 뻗는다는 느낌이 들지 않고, 복잡한 악기 소리가 어울린 음악을 재생하면 Delta-sigma 방식은 스테레오 이지미가 약간 무너지면서 악기들이 제 위치를 찾지 못하며 혼란스러운 소리를 들려줍니다.

반면에 Ladder DAC은 소리가 고역에 치우치지 않고 전 주파수 대역의 소리를 균형감 있게 재생합니다. 따라서 총주에서 훨씬 더 조화롭고 편안합니다. 음악을 장시간 들어보면 Ladder DAC의 소리가 별 부담이 없지만 Delta-sigma 방식은 디지털 피로감을 느끼게 합니다. Ladder DAC의 소리는 어떤 의미에서 더 자연스럽고 보다 음악적입니다. 이런 이유로 저희가 Ladder DAC 기술을 고집하는 것입니다.

FireBird mk2


부활을 뛰어 넘는 재창조를 위한 노력

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Real 24bit R2R Ladder DAC technology


당사가 보다 음악적이라고 생각하는 Ladder 방식의 DAC을 만들기로 결심하고 기술 조사를 해 본 결과 최신 오디오 규격인 24bit/192kHz 음원을 재생할 수 있는 전통 방식의 Ladder DAC Chip이 세상에 존재하지 않는다는 것입니다. 비슷한 기능을 하는 chip이 하나가 있지만 이 것마저도 기존에 제품을 생산하던 고객들에게만 제공 될 뿐입니다. 가격도 Delta-sigma chip에 비해 10배 정도 비싸고 대량으로 구하기도 힘듭니다. 더구나 완전한 정통 방식도 아니기에 장점도 있지만 단점도 큽니다. 이외에도 단종은 되었지만 아직 구할 수는 있는 18bit, 20비트 Ladder DAC에 대한 시험도 진행해 보았지만 역시 원하는 음질을 얻지는 못했습니다.

여러 실험과 고민 끝에 정통 방식으로 생산되는 Ladder 방식의 Chip중 가장 고성능인 Analog Device 사의 16bit DAC Chip을 채널 하나 당 2개씩 정합하여 24bit로 확장시키는 방법을 채택하게 되었습니다. Ladder 방식의 DAC칩들은 Laser Trimming 기법을 통해 일일이 저항값을 맞추기 위한 노력이 들어가 있지만 제조 공정의 특성상 품질이 균일하지 않습니다. 그래서 DAC 제조 업체들은 좋은 품질의 제품을 따로 선별하여 marking을 다르게 하고 더 높은 값으로 판매합니다.

그러나 높은 grade의 제품이라고 하더라도 제품 내에서 품질 편차가 존재합니다. 이러한 불균일성을 해결하기 위해 2가지 방법이 고안되어 있습니다. 여러개의 Chip을 병렬로 사용하여 특성을 상호 보완하는 방법과 Chip을 다시 선별하여 우수한 것만 추려내는 방법입니다. 저희가 실험한 결과로는 하나에 채널에 여러개의 Chip을 병렬로 사용하는 방법은 적합하지 않았습니다. DAC Chip의 신호처리 특성이 한 쪽으로 치우져저 있기 때문에 그냥 하나의 Chip을 사용하는 것 보다는 좋지만 완벽한 해결책이 되지 않습니다. 따라서 FireBird에는 J grade chip을 다량 구매하여 별도로 제작한 장비를 통해 특성이 우수한 것만 선별하여 사용합니다. 실제 25%~30%의 칩만 사용되고 나머지는 버려집니다. 이렇게 선별된 Chip들은 최고 성능을 가지는 Audio Precision SYS-2722 측정 장비를 사용하여 고정밀 가변 저항을 일일히 조정하여 수동으로 튜닝됩니다. 제품 하나당 선별과 튜닝에만 2시간이 소요됩니다.

2017년 마이너 업그레이드를 통해 DAC Chip이 AD5543으로 변경되었습니다. 무엇보다 큰 AD5543의 장점은 메이커 선별품 중 가장 고정밀인 CRMZ 타입은 따로 자체 선별할 필요가 없을 정도로 높은 정밀도와 균일한 품질을 가지고 있습니다. 그러므로 칩을 병렬로 사용해서 균일화 한다던지 선별해서 사용해야하는 스트레스에서 벗어나기 되었습니다. 역시 우주 항공용으로 제조된 초고정밀 DAC라는 것을 실감하게 되었습니다. 이점에 대해서는 Analog Device에 진심으로 감사하고 싶습니다. 물론 생산전 칩 선별 과정만 생략되었을 뿐 고정밀 가변 저항을 일일히 조정하는 세트 튜닝은 여전히 필요합니다.

Custom DSP Algorithm


FireBird DAC은 내부적으로 최대 768kHz의 sampling rate의 오디오 신호를 처리할 수 있습니다. 입력되는 모든 오디오 신호는 음질 향상을 위해 oversampling 됩니다. CD 품질의 44.1kHz와 DAT 품질의 48kHz 오디오 신호는 16배 oversampling 됩니다.

Low Pass Filtering에는 Sharp Roll Off 특성인 apodizing 필터를 사용하였습니다. 이와 같이 복잡한 DSP Custom Filter를 구현하기 위해서 최신 DAC 등에 적용된 바 있는 Xilinx 사의 Spartan FPGA가 동원되었습니다.

DSD 지원(2013.12.21일 부터 지원)


DSD 재생을 지원합니다. 신호 프로토콜은 DoP(DSD Over PCM) 버전 1.0과 1.1 모두를 지원합니다. 당사는 DSD 음질을 향상시키기 위한 독자의 DSP 알고리즘을 적용하여 엷은 음이 재생되지 않도록 조정하였습니다.

Output Stage


아날로그 출력 단으로 기존에 많이 사용되는 Active 방식의 I/V Conversion 방식은 Feedback을 사용하기 때문에 문제가 발생합니다. Feedback의 기본 원리는 오차가 발생하면 그것을 입력에 반대로 가하여 보정하는 것입니다. 이 Feedback은 출력에서 입력으로의 무한 반복 구조이므로 불필요한 과도 응답 특성은 피할 수 없는 것입니다. 오디오와 같이 변동이 심한 신호에 대해서는 과도 응답 특성의 영향이 더욱 커지며 결국 과도 응답 특성이 소리의 질 및 성향을 결정하게 됩니다.

자연스럽고 시원한 (혹은 호방한) 소리를 얻기 위해서는 Feedback 및 Active 소자의 사용이 최대한 억제하기 위해서 I/V Conversion에는 Passive 방식과 Active 방식이 조합되었고 I/V Conversion과 2개 DAC 신호의 Mixing이 오로지 1단의 Active 소자에서 동시에 이루어지도록 구성되었습니다. 이 1단의 Active 소자도 Feedback 량을 적절히 제한하여 배경이 조용하면서도 순도 높고 호방한 소리의 조화를 추구하였습니다. 또한 최종 출력값을 정밀 조정하여 음질에 악영향을 미치는 DC Blocking Condensor 사용하지 않습니다.

그리고 출력 증폭 단 회로도 음의 순도를 높이기 위해 단순화하고 비교 청취를 통해 Analog Device의 OPAMP로 결정하였습니다. 당초 출력 증폭 회로 역시 상용 OPAMP가 아닌 Discrete 방식을 사용하는 안도 있었지만 Analog Device의 OPAMP의 음의 완성도가 높았기에 그대로 채택하게 되었습니다. 문제는 출력 회로 특성에 따라 소리가 변화되어 디지털 필터를 그때마다 다시 조정할 필요가 있었다는 점입니다. 이 작업 역시 반복 청취를 통해 여러 가지 알고리즘을 다시 비교하고 세부 값을 조정하였습니다.

Power Supply


전원부는 전통적인 리니어 파워 구조로 설계하였지만 부품의 선정은 완전히 일신하였습니다. 트랜스포머로 잡음이 적으면서도 누설자속이 가장 작은 R-CORE를 사용하였으며 디지털과 아날로그 전원을 분리하여 상호 간섭이 없도록 하였습니다. Recovery Time이 대단히 짧은 고성능 다이오드를 사용하였으며 레귤레이터 IC 역시 전통적으로 사용하는 부품들이 아닌 저잡음 부품들을 사용하였습니다. 각 전원 채널당 10,000uF에 이르는 컨덴서를 사용하여 안정화를 추구하였습니다.

XMOS USB Solution & Master Clock


컴퓨터 기반 오디오를 지원하기 위해 24bit/192kHz 비동기 방식을 지원하는 XMOS 칩 셋이 탑재하였습니다. 고정밀 클락을 채택하여 지터를 최소화하였습니다. 2개의 클락 오실레이커가 사용되었으며 이 부품의 최대 지터 수치는 온도와 갱년 변화, 진동의 변수를 모두 고려하여 산출하면 다음과 같습니다.

    22.5792MHz, 885 femto sec max jitter
    24.5760MHz, 814 femto sec max jitter

USB 이외에 디지털 Optical, Coaxial, AES/EBU 입력이 가능하며 입력 Isolation로 위해 Scientific Conversion 사의 Pulse Transformer를 채택하여 지터를 최소화하였습니다.


fireBird 내부 사진

소리 성향

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DAC 개발시 추구했던 소리 성향은 굵고 호방하면서도 세부 표현이 가능하고 부드러워야 한다는 것입니다. 사실 소리 성향이 굵고 호방한 것과 세부 표현이 좋고 부드럽다는 것은 상호 모순적인 것입니다. 그러나 이런 명제를 내세우고 DAC을 개발하게 된 것은 Ladder DAC의 장점에 Delta-sigma 방식이 가지는 섬세함 이라는 장점을 더하고 싶었기 때문입니다. 그렇기 때문에 DAC 칩의 선정에서부터 시작해서 디지털 필터, 정합 회로, I/V 변환 회로, 최종 출력 방식을 수없이 변경하고 다시 설계해야 했습니다.

물론 저희 제품이 세상의 어떤 DAC보다 호방하거나 세밀하지는 않습니다. 가장 호방한 것은 과거에 생산된 T란 특정 회사의 Ladder DAC가 최고이며, 가장 세밀한 것은 현재 생산되는 모 회사의 Delta-Sigma DAC가 최고입니다. 저희 DAC은 너무 호방해서 거칠어 섬세하지 못하고 반대로 너무 섬세해서 가늘어 버리며 인공적인 소리를 내는, 어느 한쪽에 치우쳐 버리는 소리가 아닙니다. 균형 감이라는 기본 틀을 유지하면서 높은 해상력, 저음의 박력, 빠른 응답, 자연스러움, 소리의 호방함, 시원함 등을 추구하여 더욱 완성도 높인 소리를 재생합니다. 이런 소리의 성향은 저희가 생각하기에 가장 음악적인 DAC에 가까운 것으로 만들어질 때 필수적으로 가져야 할 덕목이자 좋은 DAC의 필수 성향 조건이라고 생각합니다.

FireBird가 자연스럽고 음악적인 소리를 재생하는 DAC이라고 자부합니다


Naming의 의미

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저희 DAC의 프로젝트 코드 네임은 FireBird(불새)입니다. 이것이 상품명으로도 이미 전설이 되어버린 Ladder DAC을 당사의 독창적인 기술을 이용해서 다시 부활시킨 것뿐만이 아니라 과거 생산된 Ladder DAC 제품을 뛰어넘기 위해 많은 노력을 기울인 제품이기 때문입니다. 또한 소리 성향도 불새(FireBird)라는 명칭이 어울립니다.

저희 제품의 소리는 이제 어쩔 수 없이 대세가 되어버린 델타 시그마 DAC과의 소리 성향과는 전혀 다르며 또한 과거의 Ladder DAC과도 다릅니다. 어디까지나 주관적인 입장에서 튜닝한 반 오디오의 소리이기는 하지만 소비자 여러분들에게는 기존의 DAC 기술과는 다른 새로운 경험을 선사할 수 있는 제품입니다. 보다 자연스럽고 음악적인 소리를 선사한다고 믿습니다.



FireBird logo medium

Epilog

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좋은 소리를 재생하는 DAC을 개발하겠다는 계획은 반 오디오의 창업 전부터 줄곧 가지고 있었습니다. 그저 그런 제품을 시장에 하나 내놓는 것 보다는 저희 회사의 이름과 기술력을 오디오계에 알릴 수 있는 차별화된 제품을 만들고자 했습니다. 그러기 위해 여러 제품들의 소리도 들어보고, 관련 기술 논문도 뒤져보며 나름의 다양한 시도를 해 보던 중에 오랜 경험을 가지신 오디오파일들을 만나게 되었습니다.

그 동안 만나 본 많은 분들이 공통적으로 느끼는 것이 현재 시중에 나와있는 DAC 제품들의 성능에 대해 크게 만족하지 못 한다는 것을 알았습니다. 특히 LP에서 들을 수 있는 음악적 감흥을 느낄 수 없다는 점을 공통으로 지적하셨습니다.

그 원인을 여러 경로를 통해 찾아보니 결국 Delta-sigma 기술의 한계라는 것을 알게 되었고, 이를 해결하려면 전통 방식으로 R2R Multi-bit Ladder DAC을 만들어야 한다는 것을 깨닫게 되었습니다. 놀라운 것은 이런 문제에 대해서는 수많은 해외의 오디오파일들도 이미 공감하고 있고, 그 해결 방법에 대해 상호 일치하고 있다는 것이었습니다. 그러나 이 기술은 관련 Chip이 가격 경쟁에 밀려 더 이상 생산되지 않고 있기에 Lost Technology라고 해도 무방한 상태가 되었고, 이 때문에 많은 오디오파일들이 안타까워하고 있는 상태라는 걸 확인했습니다.

몇몇 분들은 현재 시중에서 판매되고 있는 DAC들에서 감흥을 받지 못 하니 과거에 생산되어 명기로 인정받고 있는 Ladder DAC을 어렵게 구하셔서 듣고 계신 상태습니다. 많은 분들에게 광범위하게 인정받은 음악성있는 DAC은 1990년도에 만들어진 T사의 제품으로서 상당히 오래된 제품이기에 부품들이 정해진 수명을 넘긴 상태일 뿐만 아니라 44.1kHz의 기존 규격만을 지원할 뿐, 192kHz에 이르는 최신 오디오 규격의 음원을 재생하지 못 하는 문제를 지니고 있습니다. 게다가 컴퓨터 기반 오디오를 재생하기 위한 USB 단자도 없습니다.

DAC 제조에 사용되는 핵심 기술을 사용해야겠다고 목표를 정한 이후 당사는 실전되었다고 해도 무방한 제조 기술을 부활시키기 위해서 노력하였고 현대적인 스펙을 가질 수 있도록 발전시켰습니다. 본 제품은 당사의 노력만이 아닌 과거에서부터 쌓아온 좋은 소리에 대한 기준을 가지고 계신 분들의 조언과 참여를 통해 탄생된 것입니다. 이 자리에서 실명을 밝히지는 못하지만 많은 조언을 주신 여러분들에게 감사를 드립니다.


주의 및 권장사항

Dot Line

Companion Product

FireBird는 USB 연결시 가장 좋은 소리를 들려줍니다. 그러나 일반적으로 소스기기로 사용하시는 PC의 경우 USB 라인을 통해 상당한 양의 노이즈를 FireBird에 유입시켜 음질을 떨어드리게 됩니다. 이 문제는 당사가 발매한 USB 2.0 Audio HUB Undine를 사용하셔서 해결하실 수 있습니다.



Aging 기간

전작인 FireBird mk1의 Aging 기간이 6개월 이상이었습니다. 새로 출시된 Firebird mk2의 경우 출시된지 얼마되지 않았기에 현재 확인중에 있습니다.



케이블 품질

FireBird는 고정밀 설계로 매우 민감하게 설계된 기기입니다. 따라서 연결된 Signal Cable은 물론 USB, Power Cable의 품질에 다라 소리의 성향이 큰 폭으로 변화합니다. 이러한 성향 변화는 여타 기기보다 더 확연한 것으로 조사되었습니다. 그리고 Delta Sigma DAC 특성에 맞춘 케이블들은 사용하지 마십시요. Delta Sigma DAC은 고음이 강조되기 때문에 보통 케이블을 고역이 제어되는 성향의 케이블로 매칭하는 경우가 많은데 FireBird DAC에 이런 케이블들을 사용하면 소리가 답답하다는 느낌을 가지게 됩니다. 전대역이 평탄하게 전송되고 특히 고음이 Open된 케이블을 사용하셔야 합니다. 우수한 케이블의 조합으로 FireBird의 잠재력을 끌어올리시기 바랍니다.